Inspiring Black Business Owners: Gilbert Newman Perkins, fundador de Words Live

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Convertir a Shakespeare en rap en ingresos

Gilbert Newman Perkins vivía dos vidas.

Bajo su nombre profesional, Sage Salvo, fue anfitrión de un micrófono abierto en Washington DC que atrajo a poetas y compositores. Bajo su nombre real, obtuvo un MBA de la Universidad de Toronto y un Ph.D. en economía de la Universidad de Howard.

Sus dos mundos comenzaron a unirse cuando comenzó a enseñar en la Universidad de Howard. Sus estudiantes entregaron sus ensayos, y se sorprendió de que los estudiantes de nivel universitario escribieran tan mal. Quería encontrar la raíz del problema, así que comenzó a investigar las escuelas secundarias en los distritos alrededor de Howard.

"Fue entonces cuando se disparó la alarma", dice. "Carecían de recursos y los estudiantes tenían problemas de comportamiento". Los estudiantes simplemente no se conectaron con el material que usaban sus profesores de inglés. Perkins podría relacionarse con eso: a pesar de su propio éxito académico, casi le falla 8.th Grado por la misma razón. “Se necesitaba hacer algo”, dice.

Descubrió ese "algo" en los populares micros abiertos que albergaba. Los artistas callejeros que actuaron demostraron un uso notable del lenguaje, porque hablaban de cosas que les importaban en la lengua vernácula moderna. Como poeta, pensó que este enfoque podría ser usado para despertar el interés en el lenguaje con los estudiantes de secundaria.

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Y así nació la startup de Salvo, Words Liive. La compañía une los mundos de la música y las palabras. Su programa de software aísla las estructuras gramaticales y las técnicas literarias en las letras de las canciones y las integra en las novelas, obras de teatro, poemas y otros materiales que se utilizan en los currículos de lectura de los salones de clases de K-12.

Tupac y el bardo

Así es como funciona: un maestro selecciona un texto tradicional y un concepto literario que quiere enseñar. El algoritmo patentado de Words Liive proporciona al profesor una lista de música que demuestra el concepto literario y se puede utilizar en su instrucción.

Por ejemplo, un profesor podría querer usar el libro de Richard Wright "Hijo nativo" como texto de anclaje para una lección sobre el concepto literario de "personificación". El algoritmo recomendará una canción coincidente, en este caso "ADN" del rapero Kendrink Lamar.

"Shakespeare y los raperos callejeros experimentan dentro de los límites de la metáfora", dice Salvo. “Langford Hughes y Tupac Shakur utilizan el concepto literario de inferencia. Cuando emparejas a los dos, mantienes a los niños comprometidos ".

Salvo recuerda un momento en que estaba visitando un aula de Kansas City donde la maestra usó el programa Words Liive. Un estudiante, que tenía un impedimento del habla, siempre se había sentado con los ojos vidriosos cuando se le pedía que usara los textos clásicos. Sin embargo, cuando las letras de Tupac se agregaron al plan de la lección, el estudiante inmediatamente cobró vida y se ofreció como voluntario para ir al frente de la clase y anotar las letras. "La maestra estaba llorando porque ella había roto", recuerda Salvo.

"Langford Hughes y Tupac Shakur utilizan el concepto literario de inferencia. Cuando emparejas los dos, mantienes a los niños comprometidos.

 

Elevar los niveles de lectura

Salvo también tiene la intención de llevar a tres cuartas partes de los estudiantes de EE. UU. A la alfabetización a nivel de grado para el año 2040. Actualmente, un tercio de los estudiantes pueden leer al nivel de grado de acuerdo con el Evaluación Nacional del Progreso Educativo (NAEP). "Estamos abordando el bajo rendimiento crónico en la competencia de lectura y escritura para las comunidades urbanas y rurales con pocos recursos", dice Salvo.

Mucho de esto se deriva de lo que Salvo llama "aprendizaje cinético". Cuando los estudiantes escuchan música, tienden a balancearse y menear la cabeza. Esto hace que el aprendizaje sea más divertido y que los estudiantes estén más atentos. Proporciona una conexión emocional que falta en la mayoría de las instrucciones de idiomas hoy en día, dice.

Como artista y empresario, Salvo a menudo ve conexiones que otros extrañan. Sin embargo, dice que la superposición entre la música y la alfabetización es cada vez más clara para todos. Kendrick Lamar ganó el Premio Pulitzer en 2018 y Bob Dylan ganó el Premio Nobel de Literatura en 2017. "Words Liive no pretende reemplazar el cañón tradicional", dice Salvo. "Queremos aumentar y abrir el cañón".

Aprende más sobre Words Liive


Crédito: Sage Salvo 


Nota del editor: La historia de Gilbert es una de las series de seis partes que celebran a los propietarios de pequeñas empresas negras durante todo el mes de febrero. Echa un vistazo a las otras historias inspiradoras de la serie: De la ingeniería mecánica a la consultoría de marketing - Construyendo negocios a través de análisis, Métricas pioneras de la diversidad y la inclusión. y Superando un huracán de un problema


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