Haciendo su marca - Mujeres influyentes propietarias de negocios: Mei Wang


Cambiando de tema y salvando vidas: cómo instapath impulsó y construyó un negocio

“Necesitamos hacer una biopsia”: palabras que pueden hacer que la audición de un paciente se salte un latido. Una biopsia extrae células o tejido de un área sospechosa del cuerpo. El doctor entonces estudia estas células para ver si una

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Crédito: Instapath

La enfermedad, como el cáncer, está presente. Los pacientes esperan con esperanza y temor a que sus biopsias vuelvan a ser "positivas" o "negativas".

Sin embargo, pocas personas se dan cuenta de que la primera biopsia puede no proporcionar a los médicos la información deseada. De los 5 millones de biopsias realizadas en los Estados Unidos para diagnosticar el cáncer, se debe repetir 1 millón. Esto puede causar más estrés y potencialmente demorar el tratamiento de un paciente por meses.

Cuando Mei Wang era un Ph.D. estudiante de ingeniería biomédica / médica en la Universidad de Tulane, se sorprendió al enterarse de que las biopsias fracasan con tanta frecuencia. Ella y un grupo de compañeros de doctorado. los estudiantes investigaron el problema

La razón, concluyó, era la forma en que se realizan estas pruebas. La mayoría de las biopsias utilizan una técnica de imágenes conocida como una evaluación rápida en el sitio (ROSE). El problema con esta técnica es que captura solo el 1 por ciento de una biopsia total. Este pequeño porcentaje es lo que normalmente conduce a la inexactitud. Una inexactitud que puede requerir que se repita el incómodo y costoso procedimiento.

Una vista microscópica

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Crédito: Instapath

Wang y sus colegas propusieron un nuevo enfoque. Utilizan un microscopio digital que toma una imagen de la biopsia completa a una resolución subcelular a los pocos segundos de la extracción, lo que mejora la velocidad y la precisión del diagnóstico. Wang creía que también podría aumentar la probabilidad de que el paciente regresara para recibir tratamiento. Cuando presentaron sus datos en diferentes conferencias médicas en todo el mundo, los médicos y la comunidad médica se interesaron de inmediato.

"Todos dijeron que deberíamos seguir adelante porque este era un problema clínico importante", dice Wang. "Algunas personas de la industria se acercaron a nosotros durante la conferencia y dijeron que estaban interesados en lo que estábamos haciendo".

Con esa motivación, Wang y sus colegas fundaron una empresa llamada Instapath, que ahora tiene su sede en Austin, Texas, para convertir su idea en un producto. Rápidamente, Instapath ganó varios concursos de lanzamiento por su concepto, incluida una competencia de lanzamiento internacional, que recibió $ 30,000. La compañía también recibió una beca de transferencia de tecnología para pequeñas empresas (STTR) de la National Science Foundation (NSF) por $ 225,000 para realizar su investigación y desarrollo.

Superar el voto negativo

Todo esto haría que Instapath parezca un slam-dunk. Después de todo, habían encontrado una solución a un problema médico urgente. Sin embargo, Wang descubrió que una gran idea no necesariamente es un gran negocio. Esto es especialmente cierto en una industria tan compleja como la asistencia sanitaria. Mientras que la necesitar y el solución eran evidentes para ella, la negocio No entró en foco. Así que se dispuso a entrevistar a más de 200 médicos y participantes de la industria de la salud.

Sorprendentemente, muchos de los primeros médicos a los que se acercó se mostraron molestos con la idea. Muchos tipos diferentes de médicos están involucrados en el tratamiento del cáncer. Como resultado, la necesidad de biopsias mejores y más rápidas no fue de igual importancia para todas ellas.

Avanzando tras una serie de comentarios negativos, finalmente, encontró al personal médico más interesado en su tecnología: radiólogos intervencionistas. Estos son subespecialistas de radiología que utilizan procedimientos guiados por imágenes mínimamente invasivos para diagnosticar y tratar enfermedades.

"Cuando empezamos, estaban bastante bajos en nuestra lista", dice ella. "Comenzamos a atacar a los neurólogos y cirujanos de cáncer de mama".

Si bien esta última pensó que su tecnología era "agradable de tener", fueron los radiólogos intervencionistas quienes sintieron que su trabajo se vio más afectado por los retrasos frustrantes en la calidad de la biopsia.

Nuevo modelo de negocio

Sin embargo, hubo otra sorpresa. Si bien los proveedores de atención médica estaban interesados en mejorar el diagnóstico, las instituciones que pagarían por la tecnología, las compañías de seguros y

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Fuente: Instapath

hospitales - tenía otras preocupaciones. Querían un procedimiento que fuera más eficiente y que pudiera realizarse con menos personal. Wang, como muchos empresarios, tuvo que apaciguar a los diferentes constituyentes: el personal médico que influiría en la decisión de compra y los administradores del hospital que tendrían que firmar la venta.

"Sin esas entrevistas, no tendríamos un producto que se vendería y no sabríamos a quién le estábamos vendiendo", dice ella.

Una vez que los problemas y las preocupaciones se enfocaron, cambió su plan de precios y modelo de negocio. Ahora, al lanzar Instapath, Weng se centra en el hecho de que la tecnología "aumenta el rendimiento de los procedimientos de biopsia y permite que más pacientes sean tratados por serie de biopsias por día".

Es una diferencia sutil, pero crítica. Una diferencia que marcó la diferencia entre tener una gran idea y tener un gran negocio.

"Cuando inicias un negocio, a menudo te encuentras en el valle de la desesperación", dice ella. "Pero aprende rápidamente cómo girar, porque necesita comprender lo que a su cliente le importa y atraerlos".


Nota del editor: La historia de Lauren es una de las series en curso que celebran a mujeres propietarias de negocios. Echa un vistazo a algunas de las otras historias inspiradoras de esta serie: Cómo construí mi propio negocio después del cáncer y Lanzar tu propio negocio como madre trabajadora


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