Inspiring Black Business Owners: Vershawn Sanders-Ward, fundador de The Red Clay Dance Company

Compañeros de negocios inspiradores de Vershawn-Sanders-Ward-Red-Clay-Dance-Inspiring

Cómo crear una organización sin fines de lucro respaldada por patrocinadores corporativos

Vershawn Sanders-Ward siempre ha amado el baile, con su capacidad para trascender culturas y contar historias con el poder del movimiento. Así que después de años de arduo trabajo y trabajo en red, se ganó el respaldo financiero de los principales patrocinadores corporativos y pudo crear Compañía de baile de arcilla roja, una empresa sin fines de lucro en Chicago que se centra en cuestiones de género y raza.

Así es como Sanders-Ward convirtió su visión en realidad.

La propiedad como motor económico

Como senior en Columbia College Chicago, Sanders-Ward tuvo la oportunidad de conocer a Germaine Acogny, la directora artística de L'ecole des Sables, una escuela de danza en Senegal que enseña a los bailarines los estilos tradicional y contemporáneo de la danza africana. Sanders-Ward fue seleccionada como una de las 50 bailarinas para pasar varios meses en L'ecole des Sables.

"Es más un complejo", dice Sanders-Ward, un nativo de Chicago que pasó sus veranos en Mobile, Alabama, donde sus padres crecieron, jugando en la tierra de arcilla roja. “Germaine tiene dos espacios de baile, pero hay viviendas, una cocina y está en un terreno muy grande. Su arte y su forma de bailar realmente se han convertido en un motor económico para ese pueblo. Quería ver si era algo que pudiera replicar en mi trabajo, en mi comunidad en Chicago ".

Ver a los africanos en una posición de poder también tuvo un profundo impacto en Sanders-Ward mientras estaba en Senegal.

"Estar cerca de personas que se parecían a mí todos los días, sin muchas caras blancas fue una experiencia muy extraña", dice. “Ir a la tienda, a la panadería o al restaurante y ver a los dueños de tiendas que eran personas negras que se parecían a mí, que dirigían la mayoría de los negocios fue discordante, pero muy emocionante y afirmativo. Se sentía como si estuviera volviendo a casa ".

Lanzamiento de una organización sin fines de lucro

Un año después de ir a África, Sanders-Ward fundó la Compañía de Danza Red Clay y comenzó a cultivarla desde una compañía de uno a un equipo de bailarines con talento.

Mientras organiza la programación de danza educativa en el Gary Comer Youth Center en el lado sur de Chicago, Red Clay Dance Company llamó la atención de un financiador que nominó a Sanders-Ward para una subvención a través de The Chicago Community Trust's Fondo de Jóvenes Líderes en 2012.

"Le dio cierta validez a nuestro trabajo", dice Sanders-Ward.

Sanders-Ward acudió a potenciales financiadores con un plan de dónde quería estar, y los pasos propuestos para llevar a su compañía allí y las áreas en las que necesitaba apoyo financiero para que esto sucediera. Después de su primera ronda de subvenciones, Sanders-Ward se dio cuenta de que necesitaba ser más meticulosa con respecto a su contabilidad.

"Incluso si solo está administrando un presupuesto de $ 20,000, sepa exactamente dónde se gastaron esos $ 20,000", dice ella. "Como artista que no era mi fuerte".

Red Clay ahora cuenta con el respaldo corporativo de la Fundación MacArthur, la Fundación Polk Brothers, la Fundación Joyce, la Fundación Nacional para las Artes, la Fundación Gaylord & Dorthy Donnelley, el Consejo de las Artes de Illinois, la Fundación Driehaus, la Obra de Arte, el Centro de Danza, la Fundación Springboard y La confianza de la comunidad de Chicago. "Eso no solo nos puso en el radar de The Chicago Community Trust, sino también en los radares de otros financiadores, y creció a partir de ahí".

Conceptos básicos de negocios

A pesar de que Sanders-Ward no comenzó con un plan de negocios, ella creó un mapa estratégico y magro de sus principales objetivos organizacionales, y cómo pretendía alcanzar esos objetivos. Ella también se apoyó en su hermano que hace desarrollo de negocios.

Sanders-Ward dice que desearía haberse asociado inicialmente con otra organización para ayudar a manejar los obstáculos del desarrollo empresarial a medida que crecía su empresa. "En retrospectiva, me gustaría haber dejado que alguien más se encargara de los informes financieros un poco, mientras era un nuevo artista en el campo, tratando de establecer mi nombre", dice Sanders-Ward. Esa lucha por encontrar modelos a seguir y la igualdad es una de las razones por las que Red Clay Dance Company enfatiza la educación en danza y el compromiso de la comunidad en comunidades marginadas.

"Ha sido un desafío encontrar mentores, encontrar mujeres, mujeres negras que tienen un negocio y han hecho esto", dice Sanders-Ward. "Queremos que las personas reflexionen sobre su propia responsabilidad, tanto individual como colectivamente", dice ella. "Quiero que la gente pregunte, '¿Cuál es mi rol? ¿Hay algo que pueda hacer para cambiar eso o estoy sentado flotando por la vida? Es una llamada a la acción. Es por eso que comencé Red Clay Dance Company, para proporcionar un espacio para mi creación artística y educativa ".


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