Propietarios de negocios negros inspiradores: Loretta Harrison, "La reina praliné de Nueva Orleans"

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Superando un huracán de un problema

Durante más de cuatro décadas, Loretta Harrison, "la reina de praliné de Nueva Orleans", ha estado convirtiendo el azúcar, la crema, la mantequilla y las nueces en golosinas saladas.

Aprendió la receta de bombones de su madre a la edad de 8 años. Juntos, hacían dulces los domingos para los visitantes de su hogar. Era un lugar bullicioso, lleno de olores dulces y los 11 hermanos de Harrison. "No teníamos mucho dinero, pero teníamos mucho amor", dice ella.

En 1984, se convirtió en la primera persona negra en poseer una tienda de praliné en Nueva Orleans. Los Pralines auténticos de Loretta se han convertido en un negocio icónico, y Harrison es una figura icónica en Big Easy. Aparece a menudo en programas locales de radio y televisión, espectadores encantadores y oyentes con su personalidad positiva y realista.

"No se puede contar la historia de Nueva Orleans sin la historia de bombones", dice ella. "¡Son como frijoles rojos, arroz y gumbo!"

Su entusiasmo fue probado, pero no roto, por el huracán Katrina, la tormenta de agosto de 2005 que devastó la ciudad. Provocó un daño estimado de $ 125 mil millones (no ajustado por inflación). Cerca de 1.000 personas murieron. Más de un millón de personas en el área del Golfo fueron desplazadas.

Saqueadores y fugas

Harrison sufrió también. Su casa se derrumbó. Saqueadores hicieron estragos en su tienda en el Barrio Francés de la ciudad. Un techo con goteras arruinó el almacén donde cocinaba la mayoría de sus productos. La electricidad, el gas y el agua dejaron de funcionar durante semanas.

Después de casi tres meses, pudo volver a abrir la tienda a fines de octubre de 2005. Todavía no fue fácil. Ninguno de sus empleados regresó a la ciudad. Su tía y sus tres hijos ayudaron cuando fue necesario. Siempre optimista, ella describe alegremente esta situación como "trabajo libre".

" Se trata de tener pasión y una creencia en sus productos. Dios nunca te pondrá en una posición que no puedas manejar. Pero también necesita buscar consejo sabio, y no tener miedo de acercarse a nadie y hacer preguntas tontas..

A raíz de la tormenta, los turistas e incluso los lugareños dejaron de ir a su tienda. Su negocio se vio alentado por su firme creencia de que cualquier cosa que pueda ser destruida puede ser reconstruida. Ella tomó medidas inmediatas, cambiando su modelo de negocio para convertirse en un restaurante para reporteros y trabajadores de emergencia.

"La gente no estaba comprando muchos dulces, así que empezamos a servir el almuerzo", dice ella. “Fue una oportunidad para ayudar a mi empresa, a mi ciudad ya las personas que necesitaban ayuda. "La ciudad de Nueva Orleáns ha sido buena conmigo y me cuidó, y simplemente tuve que levantarme y cuidarla".

Ella se enorgullece de que su tienda se convirtió en un lugar de encuentro. "Perdimos a mucha gente que amamos y perdimos muchas cosas materiales, pero seguimos adelante, era lo único que podíamos hacer".

Pasion y creencia

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Fuente: tripadvisor.com

Después de la tormenta, tuvo problemas para obtener un préstamo de la Administración de Pequeños Negocios, o el pago de su reclamo de seguro de interrupción del negocio por los $ 80,000 en negocios que perdió durante los tres meses de detención. Sin inmutarse, obtuvo una subvención de $ 2,500 de una incubadora local de pequeñas empresas. Eso le permitió comprar suministros de envío para la siguiente temporada navideña, expandiendo su negocio en línea y la capacidad de dar servicio a hoteles y minoristas.

Al preguntársele sobre su perseverancia, ella explica: “Se trata de tener pasión y una creencia en sus productos. Dios nunca te pondrá en una posición que no puedas manejar. Pero también necesitas buscar consejo sabio, y no tener miedo de acercarte a nadie y hacer preguntas tontas ".

A pesar de que Katrina ocurrió hace 14 años, a Harrison se le recuerda la tormenta a diario. Ella dice que mientras se reparó la sección de negocios de la ciudad, el área alrededor de su hogar aún necesita renovación. Cuando llegan clientes, especialmente turistas, a menudo quieren hablar sobre la tormenta. Siempre habladora, ella está feliz de complacerla, por lo que ella y su negocio probablemente estarán atados para siempre.

En la última década y media, el mayor desafío al que se enfrenta es la incapacidad de encontrar trabajadores que quieran aprender el arte de hacer dulces. "Y eso es Un arte ”, dice ella. “Ponemos anuncios en el periódico, pero la gente no se queda; tal vez la generación más joven no aprecie este tipo de arte ".

Esa leve nota de bajada dura solo unos segundos. Harrison parece estar genéticamente conectado para ser optimista. En este momento, Harrison y uno de sus hijos son los únicos fabricantes de dulces de la compañía. Sin embargo, está segura de que pronto aparecerán los fabricantes de dulces más jóvenes. "Comienzo positivo, y no veo el punto de volverse negativo", dice ella.

Y cuando contrata a los nuevos fabricantes de dulces, Harrison dice que tendrá más tiempo para hacer lo que más le gusta: crear más tipos de dulces. En particular, se deleita con su toque del elemento básico de Nueva Orleans, los beignets, una pasta hecha de masa frita. Sus recetas incluyen beignets de praliné, beignets de cangrejo y los beignets de hamburguesa.

"Los nuevos productos están despegando", dice ella. "Cuando alguien come uno de mis beignets, veo lo felices que son, y eso me hace feliz", dice ella.

Echa un vistazo a esto detrás de las escenas, mira a Loretta haciendo sus bombones.


Fuente: WWLTV


Nota del editor: La historia de Loretta es una de las series de seis partes que celebran a los propietarios de pequeñas empresas negras durante todo el mes de febrero. Echa un vistazo a las otras historias inspiradoras de la serie: Convertir a Shakespeare en rap en ingresos, De la ingeniería mecánica a la consultoría de marketing - Construyendo negocios a través de análisisy Métricas pioneras de la diversidad y la inclusión..


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