How to Create More Personal Digital Experiences Using Cloud Based Collaboration Tools

Increasingly, technology-based experiences are shaping how small businesses interact with their customers. It can be difficult to create a personalized experience, especially if you’re trying to create engaging online and digital conversations.

Cloud based collaboration tools can help to make the life of the small business owner easier, especially when you have employees who work remotely or across different time zones.

Here are some tips to find the best cloud-based collaboration tools for your team.

Understand the basics

When you store something in “the cloud,” it means your data and information, the software and services is being stored somewhere else instead of locally onsite.

Using cloud based collaboration tools means you can remotely connect with your employees no matter where they are located for real time collaboration.

Why should you consider using cloud-based collaboration tools

Having a digital hub to facilitate online collaboration creates more transparency, which can help create better accountability, improve team productivity by problem-solving more quickly and ensure the security of a project by allowing team members to house sensitive data in a password protected management system. A McKinsey Global Institute report found business owners can raise the productivity of their knowledge workers by 20 to 25 percent by using social technologies and 61% of the workweek is spent on three tasks: communicating and collaborating internally, reading and answering emails, and searching or gathering information.

How to choose a collaboration tool

Before choosing a type of cloud based collaboration software, think about what features you want and who you want to use it.

Do you want software that will…

  • Manage tasks and projects
  • Offer private communication
  • Manage documents and content
  • Take notes
  • Offer video conferencing

Most collaboration tools offer multiple features, so request a demo or a free trial to compare how easy the software is to use for you and your team.

 

Video Conferencing

Traveling is expensive. That’s why many companies have gone to virtual meetings with some of these collaboration tools.

WebEx. Need to video conference in a team and do screen shares? Host online meetings quickly with this program.

Ir a la reunión. Get HD video via multiple feeds and webcams. One of the best features is its ability to allow a presenter to opt into a participants machine and take over if they are having trouble.

Zoom. Another option to video conference or host webinars. Unlike GoToMeeting, there’s also a softening filter to “touch up my appearance” in real time, a green screen option to change your background and the ability to annotate via its whiteboard option.

G suite. Use Google Hangouts to combine voice or video meetings and schedule calendar invites.

Skype for Business. Connect up to 250 people via Skype’s video conference tool.

 

Chat Function

We’re all drowning in emails and text messages. An easier way to cut through the clutter is offering a private or customized messaging system.

Slack. This communication channel is used by a lot of business owners. Instead of emailing or texting you can share messages by focusing discussions based on the topic and purpose. Create tailored and targeted discussions via various channels. Use hashtags to search topics.

Flowdock. Offer your team real-time chat capabilities by organizing conversations via different threads. There’s also a video chat option.

Yammer. Create internal communication chains and share documents with this Microsoft-based social tool that is tied to Office 365.

Zoho. Track tickets with real-time notifications, assist customers via email, phone, chat and social media.

HappyFox Help Desk. Many startups look for an alternative to Zendesk. Like Zoho, this is another help desk collaboration tool that PC magazine has rated an editor’s choice for its ability to handle multi-channel ticketing from various emails and social media accounts.

 

Project Management

Besides tracking tasks, most project management software offers a way to create a knowledge base for your company.

Milanote. If you’re a visual thinker, milanote helps organize ideas and projects into visual boards, like “the Evernote for Creative” says Bryan Clark, US editor of The Next Web. Write notes and to-do lists, upload images and files, save

Trello. Create boards on here to visually manage teams, tasks and deadlines. Each board can be easily moved as the task is moved toward completion. Employees can be added or removed as the project transitions.

Campamento base. Create to-do lists with notes, files and comment on tasks while storing documents and scheduling due dates.

Asana. Structure your team’s priorities and deadlines and then get a snapshot of tasks, details and who is in charge during each stage of a project.

Monday.com (formerly Dapulse). Track projects, manage work flows and team communication in this highly customizable management platform that more than 70,000 organizations use. “We see the future of software in the workplace as a seamless connection of cloud-based tools,” says Monday.com cofounder and CEO Roy Mann.


Small Business Cyberattacks and Ways to Prevent Them

The consequences of small business cyberattacks are no joke. IBM research shows that a small business data breach can be particularly severe for companies with less than 500 employees, according to a recent press release. In the study, small businesses suffered losses of more than $2.5 million on average.  The number equates to costing up to 5 percent of annual revenue.

And the effects of small business cyberattacks can be felt for years. In fact, IBM looked at the long tail financial impact of data breaches and found that 67 percent of associated costs were realized within the first year.  An additional 22 percent accumulated in the second year.  And, another 11 percent amassed more than two years later. Moreover, the long tail costs were higher in the second and third years for businesses in highly-regulated environments, such as healthcare and financial services.

However, small businesses can mitigate cyber risks by implementing some of the following security practices.

Use Access Controls

Strong access controls can help prevent small business cyberattacks. An access control policy should at least address who should access company data as well as the circumstances in which to deny access to a user with access privileges. Small businesses can use authentication factors to reduce cyber risk, including:

  • passwords
  • personal identification numbers (PINs)
  • biometric scans
  • security tokens

Implement Extensive Use of Encryption

Studies have shown that 96 percent of stolen data is unencrypted, according to IT Security Guru. Therefore, in addition to implementing access controls, small businesses should routinely encrypt their primary copies of data as well as their secondary copies of data, such as backups, migrations, archives, transfers and live data to keep information safe.

The extensive use of encryption can also reduce the total cost of a data breach by $360,000, according to IBM.

Deploy Security Automation Technologies

Security automation technologies allow businesses to handle security tasks that would otherwise be done manually. These technologies can automatically check for system vulnerabilities, for example, without human intervention.

And when it comes to cyberattacks, security automation technologies can help small businesses mitigate losses. According to IBM, businesses with fully deployed security automation technologies experience about half the cost of a breach compared to those that do not have these technologies.

Properly Vet the Security of Third Parties

It’s important for small businesses to vet the security of their partners and suppliers, as it can cost businesses $370,000 more than average when a data breach occurs, according to IBM. This can be done by ensuring that security standards align and by actively monitoring third-party access.

Have An Incident Response Plan

A solid incident response plan should be in place well before a cyber incident occurs.  Why? Because the speed and efficiency at which a small business is able to respond can reduce consequences. IBM finds that businesses with an incident response team and an extensively tested incident response plan have had approximately $1 million less in data breach costs on average compared to businesses with neither measure in place.

By implementing these security initiatives, or a combination thereof, small businesses can stay protected against costly cyberattacks.


7 cosas que hacer antes de elegir una solución de recursos humanos en la nube

Está pensando en invertir en una solución en la nube para abordar sus puntos débiles de recursos humanos, pero no está seguro de por dónde empezar. Aquí hay 7 cosas a considerar antes de elegir una solución de nube de recursos humanos.

Reconoce tus puntos de dolor

Sepa exactamente cuáles son sus áreas problemáticas de recursos humanos antes de contactar a los proveedores para obtener una solución en la nube de recursos humanos. Hacerlo lo preparará para comunicar eficazmente sus puntos débiles al proveedor. También ayudará a garantizar que esté adquiriendo el producto correcto. Muchas soluciones de recursos humanos en la nube abordarán una gran cantidad de problemas, pero eso no significa que resolverán sus problemas existentes.

Considera tus procesos

Es mejor encontrar una solución en la nube de recursos humanos que funcione como su negocio. Para reducir el riesgo de implementar un producto que no funciona como se esperaba, deberá observar o identificar sus propios procesos y flujos de trabajo existentes. Esto lo ayudará a determinar qué tareas de recursos humanos son las más importantes para racionalizar o mejorar.

Decide qué características de software necesitas ahora y más adelante

Las soluciones de recursos humanos en la nube ofrecen muchas características, como la gestión del rendimiento, el autoservicio de los empleados y la asistencia y el seguimiento de los solicitantes. Para ayudar a reducir las cosas antes de decidirse por una solución, debe priorizar una lista de características principales. Esta lista debe comenzar con las características que necesitará para cumplir con los requisitos de su negocio.

Tenga en cuenta que algunas empresas pueden estar satisfechas con el conjunto de características en una solución de nube de nivel de entrada. Otros, aquellos con requisitos más complejos, pueden necesitar un software que se especialice en un área determinada, como la administración de beneficios, por ejemplo. Además, piense qué tan bien el software escalará a medida que su negocio crezca. Esto lo ayudará a asegurarse de que ofrece las características y capacidades necesarias que necesitará en el futuro.

Determinar las capacidades de integración

Antes de elegir una solución en la nube de recursos humanos, deberá determinar si el software debe integrarse con su infraestructura existente. Por ejemplo, ¿lo necesitará para integrarse con sus paquetes de software heredados, sitio web corporativo, cliente de correo electrónico, aplicaciones de planificación de recursos empresariales y otro software de back office?

Además, tenga en cuenta los programas de recursos humanos u otros programas que ya usa, como el software de nómina y contabilidad, para determinar si esos elementos tienen la capacidad de integrarse con su nueva solución.

Establecer un presupuesto

Determine un presupuesto apropiado para una solución asequible que satisfaga mejor los requisitos de su negocio antes de comprar proveedores, y considere el tamaño de su empresa y las necesidades de funcionalidad. Esto asegurará que su presupuesto se vincule con sus objetivos estratégicos de recursos humanos y pueda manejar las compras que lo ayuden a crecer y respaldar su negocio.

Pruebe antes de comprar

Antes de comprometerse con un software en particular, pruebe las soluciones que satisfagan sus necesidades asistiendo a demostraciones o participando en pruebas gratuitas, si están disponibles. Esto ayudará a determinar qué tan fácil de usar es el sistema y cuánta capacitación del usuario se necesitará. Además, verifique si la solución ofrece soporte telefónico, video tutoriales, asistentes de configuración y chat en vivo las 24 horas, los 7 días de la semana para ayudarlo a tomar una decisión. Lea las opiniones de los clientes para ayudar a determinar qué hará o no el software por usted.

Piense en la seguridad de la nube

Al igual que con cualquier tecnología basada en la nube, deberá investigar cómo la solución protege los datos de clientes y empleados antes de comprar, ya que esta información se almacena en línea. Asegúrese de hacer preguntas a todos los posibles proveedores con respecto a sus certificaciones de seguridad, planes de respuesta a incidentes, controles de acceso y opciones de cifrado para proteger los datos críticos.

Al considerar estos 7 temas, estará en camino de elegir una solución de nube de recursos humanos que agregue valor.


Las mejores herramientas de productividad en línea gratuitas para pequeñas empresas

Con la prevalencia de las herramientas de productividad digital, puede esperar que las empresas sean más productivas que nunca. Sin embargo, muchos propietarios de negocios aún consideran que "mejorar la productividad" es una de las principales preocupaciones. Como cada semana se lanzan nuevas herramientas al mercado, los dueños de negocios podrían perder mucho tiempo y dinero probando una opción tras otra para encontrar la herramienta que mejor se adapte a sus necesidades. Para ayudar a eliminar el desorden, hemos reunido una lista de las 5 herramientas de productividad en línea gratuitas más versátiles para las pequeñas empresas.

1. ola

Sitio web: http://www.waveapps.com

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Fuente: waveapps.com

Independientemente de la estructura de su empresa, el número de empleados y la industria, necesitará una forma de hacer un seguimiento de las finanzas de su empresa. Wave permite a los propietarios de pequeñas empresas manejar todos los aspectos de los fondos de su empresa, lo que incluye la creación de estados financieros, el envío de facturas, el procesamiento de la nómina, la conciliación de los estados bancarios, el seguimiento de los ingresos y gastos, la aceptación de tarjetas de crédito y más. Aún mejor, este servicio gratuito ofrece contabilidad personalizada y asesoramiento contable de profesionales por una tarifa nominal.

2. MindMup

Sitio web: http://www.mindmup.com

Fuente: Mind Map Facebook

A medida que su negocio crezca y evolucione, deberá seguir el ritmo de las nuevas ideas de marketing, desarrollo de negocios y generación de clientes potenciales. Las herramientas de mapas mentales se crearon solo para este propósito, pero MindMup no es un mapa mental ordinario. A diferencia de muchos servicios gratuitos, MindMup no limita la cantidad de mapas que puedes crear con su plan gratuito. Puede incluir fotos, videos, hojas de cálculo y otros medios directamente en sus mapas. También puede cargar proyectos terminados en la nube para compartirlos fácilmente. Además, puede descargar proyectos en una variedad de formatos, incluidos archivos PDF y PowerPoints. Quizás la mejor calidad de esta herramienta de productividad, sin embargo, es su interfaz intuitiva que le permite capturar rápida y fácilmente todas sus ideas durante las sesiones de lluvia de ideas.

3. Toggl

Sitio web: http://www.toggl.com

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Fuente: toggl.com

Los creadores de Toggl entienden una verdad fundamental sobre el tiempo de seguimiento para los propietarios de pequeñas empresas: es un mal necesario. Diseñaron la aplicación basada en el navegador con un gran botón de temporizador; enciéndalo para iniciar el temporizador y apáguelo para detener el tiempo. Si el seguimiento del tiempo se vuelve mucho más complicado que eso, la gente no lo usará de manera constante. Para los usuarios que desean una aplicación fácil de usar que aún permita cierta personalización, hay características de etiquetado de apuntar y hacer clic que permiten la categorización por cliente y por tipo de proyecto. El equipo de Toggl también reconoció que los propietarios de negocios necesitan capacidades de informes bastante sólidas, por lo que permiten a los usuarios crear informes por cliente, por proyecto o especificando un período de tiempo predeterminado o personalizado.

4. IFTTT

Sitio web: http://ifttt.com

las mejores herramientas de productividad en línea gratuitas para pequeñas empresas IFTTT
Fuente: thenextweb.com

En el entorno interconectado de hoy, todos usamos muchas herramientas, programas y dispositivos a diario. Desafortunadamente, la multitud de aplicaciones digitales que compiten por nuestro tiempo puede ser una pérdida de tiempo significativa. IFTTT (If This, Then That) es una herramienta de integración digital que permite que sus aplicaciones trabajen juntas, permitiéndole hacer menos trabajo. El programa cuenta con más de 550 "servicios" o aplicaciones conectadas diferentes que pueden utilizarse para automatizar sus tareas diarias. ¿Desea que pueda configurar un recordatorio automatizado en Slack para solicitar a su equipo que presente sus informes de gastos? IFTTT puede manejarlo. ¿Quiere que su Secadora inteligente Whirlpool le envíe un mensaje de texto cuando termine de lavar su ropa? IFTTT puede hacerse cargo de eso también. Con miles de applets (o tareas automatizadas) en cientos de dispositivos, su capacidad para mejorar su productividad y automatizar más de su jornada laboral está limitada solo por su creatividad.

5. canva

Sitio web: http://www.canva.com

las mejores herramientas de productividad en línea gratuitas para pequeñas empresas canva
Fuente: canva.com

Si este artículo se titulara "Los mejores programas que tu diseñador gráfico desearía no conocer", Canva estaría en la parte superior de la lista. La interfaz de arrastrar y soltar de Canva permite que incluso el novato en tecnología cree documentos de aspecto profesional en minutos. Estas no son las plantillas típicas de corte de galletas que parecen provenir de Office 2005. Canva ha permitido a miles de dueños de negocios crear materiales promocionales de alta calidad sin contratar un diseñador gráfico profesional. El software gratuito incluye plantillas para todo, desde tarjetas de presentación y hojas de vida hasta banners e infografías de redes sociales. Si bien su plataforma de diseño es un gran activo para su kit de herramientas de negocios, el sitio web también cuenta con un útil portal de aprendizaje que incluye clases gratuitas sobre temas tales como "Conceptos básicos de diseño gráfico" y "Branding Your Business".

Al buscar herramientas de productividad en línea gratuitas para pequeñas empresas, es importante considerar cómo se usará la herramienta dentro de su organización, qué funciones están incluidas en el plan gratuito y qué costos adicionales se incurrirán para obtener funciones premium si decide actualizar . Dado que cada una de estas herramientas ofrece servicios ricos en características en un paquete gratuito, son un excelente punto de partida para llevar a cabo una variedad de tareas dentro de su empresa que, de lo contrario, probablemente serían subcontratadas a un profesional costoso.


Cómo simplificar su vida digital como propietario de una pequeña empresa

Los dueños de negocios saben con qué frecuencia el equilibrio trabajo-vida puede sentirse completamente desequilibrado. Las líneas entre lo que es trabajo y lo que es "tiempo muerto" a menudo se vuelven borrosas. Este es especialmente el caso cuando hay plazos que cumplir, problemas a la hora de resolver o cuando usted es el único que puede abordar un problema. Es por eso que la simplificación de su vida digital, el desorden y la simplificación de su uso en línea, puede ser importante para los propietarios de pequeñas empresas.

Cal Newport, autor de "Minimalismo digital: Elegir una vida enfocada en un mundo ruidoso", recomienda limpiar su casa digital para distraerse menos. Su filosofía es simple: ser más intencional acerca de la tecnología en su vida. Si puede concentrarse más intensamente en menos cosas, entonces puede encontrar más éxito con menos distracciones.

"Eliminar intencionalmente y agresivamente el ruido digital de bajo valor y optimizar el uso de las herramientas que realmente importan puede mejorar significativamente su vida", dice Newport, profesor asociado de ciencias de la computación en la Universidad de Georgetown.

Incluso si no puede desconectar completamente, lo que la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas consideran imposible, considere racionalizar su vida digital.

Así es cómo:

1. Obtener una copia de seguridad

Antes de comenzar a limpiar la casa, comience por hacer una copia de seguridad de todo. Si eres un acaparador digital, eso puede ser mucho. Esta es una buena política, independientemente de la cantidad de purga que planea hacer, ya que su disco duro podría fallar o el ransomware podría mantenerlo como rehén. Esto se puede hacer usando un disco duro externo o un servicio en la nube.

Tenga en cuenta que el almacenamiento en la nube es diferente a hacer una copia de seguridad en la nube real en la que una solución basada en software automáticamente hará una copia de respaldo de todo lo que se encuentra en el fondo de su computadora.

Para los discos duros externos, una unidad de estado sólido se considera más confiable y, por lo general, tiene mayor capacidad de almacenamiento. Independientemente de lo que use para una copia de seguridad, asegúrese de realizar varias copias de seguridad, ya que los archivos pueden escribirse y las unidades pueden fallar. Tener una copia de seguridad de su copia de seguridad.

2. Desinstala cada aplicación en tu teléfono

Al igual que poner en orden la recomendación de la experta Marie Kondo de tirar todo tu armario de ropa en tu cama para ver cuántas tienes, Newport recomienda eliminar todas las aplicaciones de tu teléfono y luego volver a instalar las que tengan sentido.

"Limpie la pizarra", dice Newport, "para que pueda deshacerse de los que se descargaron al azar y luego reconstrúyalos desde cero intencionalmente". Luego, vuelva a agregar las herramientas que usa en su vida digital que sirven directamente a las cosas que preocuparse.

3. Limpie su bandeja de entrada de correo electrónico

Como la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas, puede tener miles de correos electrónicos no leídos. Aunque es genial apuntar al "cero cero" donde no hay correos electrónicos no leídos, para la mayoría de los propietarios es casi imposible.

Comience por ver qué correos electrónicos innecesarios están vinculados a las suscripciones y cancele la suscripción a tantos como pueda.

Si estás usando Gmail, considera Pasando de su bandeja de entrada a la plataforma de Gmail.. La función de paquetes te permite personalizar las pestañas de tu bandeja de entrada en Gmail. Eso puede ayudar. Luego, organice sus correos electrónicos en pestañas y carpetas que tengan sentido.

Si te sientes abrumado, posponer correos electrónicos hasta más tarde o establecer nudges de seguimiento, una herramienta que se puede encontrar en el botón de configuración, donde Gmail moverá los correos electrónicos antiguos a la parte superior de su bandeja de entrada con un mensaje para responder.

Otra opción es adoptar el enfoque de "bandeja de entrada cero" creado por el experto en productividad Merlin Mann. Su sugerencia es reducir su tiempo dedicado al correo electrónico, revisándolo solo en ciertos momentos del día o tal vez cada dos horas. Luego, con un bloque de tiempo reservado, revise sus correos electrónicos, realizando una de las siguientes cinco acciones:

  • Borrar
  • Delegar
  • Responder
  • Aplazar
  • Hacer

Una vez que haya terminado con esto, cierre su correo electrónico y realizará otro trabajo que necesita realizar.

4. Revisar cuentas de redes sociales

Revise qué plataformas de redes sociales están funcionando para su negocio y qué no. Si eres un negocio centrado en la imagen, ¿realmente necesitas estar en Twitter si estás en Instagram y Pinterest? Tal vez. O tal vez no. Cuidadosamente cura herramientas útiles y luego establece límites de tiempo.

Si está administrando sus cuentas manualmente, considere herramientas de programación como Hootsuite y Sprout Social para ayudarlo a administrar todas sus cuentas de redes sociales en una plataforma.

Si usa los medios sociales para obtener información o noticias de la industria, considere crear una alerta de Google simple y gratuita. Con las alertas de Google, puede hacer un seguimiento de los términos clave, como su nombre, el nombre de su empresa o las palabras de moda de la industria.

5. Limpia tu navegación por internet

Muchos propietarios de negocios buscan e investigan constantemente en línea hasta que su navegador falla con demasiadas pestañas abiertas en su navegador de Internet.

La mayoría de los navegadores tienen opciones de marcadores que puede sincronizar en todos los dispositivos para poder llamarlos más tarde sin tener que abrir ventanas o pestañas adicionales.

Si aún no lo ha hecho, cree carpetas dentro de su navegador para organizar sus enlaces. Considere ordenar alfabéticamente las carpetas principales con subcarpetas, o clasificar las carpetas principales por temas, como trabajo, tecnología, lectura posterior, favoritos, etc.

Independientemente de cómo elija simplemente su vida digital, una filosofía de "menos es más" puede ayudarlo a dedicar más tiempo a concentrarse en el trabajo y menos a pasar por un lío digital.

 

 


Prepare su negocio de construcción para la primavera

Si usted es un contratista o es dueño de un negocio de construcción, probablemente se esté preguntando qué le traerá este año en términos de ingresos y oportunidades de crecimiento. Si bien muchos pronósticos exigen una leve desaceleración económica en 2019, aún se espera que los inicios de construcción se mantengan relativamente estables. Mientras mira hacia los meses más cálidos, aquí hay tres cosas que debe revisar mientras se prepara para impulsar su negocio esta primavera.

Actualiza tu tecnología

Las tecnologías inteligentes, la inteligencia artificial y la automatización continúan expandiendo su influencia en la industria de la construcción. Algunas nuevas oportunidades para actualizar la tecnología de su negocio incluyen:

  • Racionalización de la gestión de proyectos mediante el uso de soluciones basadas en la nube.
  • Utilizando drones para la planificación del sitio y la mejora de los datos de la encuesta.
  • Invertir en equipos de seguridad inteligentes, como dispositivos portátiles para rastrear los movimientos de los trabajadores y los niveles de fatiga.
  • Actualización de su software de seguimiento de inventario para reducir el desperdicio de materiales.
  • Uso del software de modelado de información de edificios para agilizar el diseño del proyecto.

Si bien algunas de estas opciones son más de alta tecnología (y de gran presupuesto) que otras, si dirige una empresa más pequeña, considere las actualizaciones tecnológicas que pueden ofrecer un sólido retorno de la inversión sin un gran desembolso de efectivo. Por ejemplo, la actualización del sitio web de su empresa es algo que puede hacer por unos pocos cientos de dólares, y la información actualizada y un nuevo aspecto podrían ayudar a atraer nuevos clientes.

Revisar gastos y precios

Los materiales de construcción no se abarataron en 2018. Hasta julio, los precios habían aumentado casi un 10 por ciento con respecto a las cifras de 2017. Según Constructores Asociados y Contratistas. Con la incertidumbre que rodea a los aranceles y la política de comercio exterior, los materiales como la madera y el combustible pueden ser más caros.

Los precios más altos significan un mayor costo de hacer negocios y un margen de beneficio potencialmente menor. Cuando planifique para la temporada alta, considere cómo los precios en alza pueden afectar los ingresos y el flujo de efectivo, tanto a corto como a largo plazo.

Específicamente, piense si tendrá que ajustar su precio para adaptarse a un aumento en los costos de material. ¿Un aumento de precio le permitiría seguir siendo competitivo en su mercado de construcción local? ¿Cómo recibirían los clientes ese aumento de precios? ¿Mejorará el valor que proporciona a medida que aumentan sus tarifas?

Al mismo tiempo, busque áreas donde pueda reducir los costos. Póngase en contacto con los proveedores para solicitar un descuento o renegociar los términos. Recicle y reutilice materiales siempre que sea posible. Considere si tiene sentido mantener el equipo antiguo o reemplazarlo con algo más nuevo para reducir los costos de reparación y mantenimiento. Estos tipos de cambios pueden agregar dinero nuevamente a su flujo de efectivo y crear un balance final más saludable.

Evalúe sus necesidades de capital

Con las tasas de interés proyectadas para volver a subir este año es posible que desee buscar financiamiento más pronto que tarde. Cuanto más baja sea la tasa que puede fijar, menos costará su financiamiento durante el plazo de reembolso.

Tenga en claro sus necesidades y qué tipo de financiamiento puede funcionar mejor. Por ejemplo, es posible que desee comprar una nueva flota de furgonetas de trabajo o invertir en una nueva retroexcavadora. O bien, es posible que solo necesite efectivo para cubrir los gastos operativos diarios durante los meses de invierno si esa es su temporada de construcción más lenta. El financiamiento del equipo podría ser más apropiado en el primer escenario, mientras que un préstamo de capital de trabajo podría ser más adecuado para el financiamiento a corto plazo.

Recuerde el ROI y el costo general al considerar el financiamiento para su negocio de construcción. Antes de tomar un préstamo de equipo de $ 1 millón o un préstamo de capital de trabajo de $ 100,000, estime la posible recompensa, ya sea para preservar el flujo de efectivo o aumentar los ingresos.

También debe asegurarse de que los pagos por un préstamo de equipo, o cualquier otro tipo de financiamiento, se ajusten a su presupuesto comercial. Y por supuesto, revisar la tasa de interés y las tarifas cobradas por diferentes prestamistas para ayudarte a conseguir el mejor trato.


Cómo la inteligencia artificial está impulsando la experiencia del cliente

La inteligencia artificial (IA) utiliza computadoras para imitar y realizar tareas inteligentes que normalmente requieren capacidad intelectual humana. La IA se puede adaptar cuando interactúa con humanos mediante el reconocimiento de voz, la traducción del lenguaje y la percepción visual para ejecutar tareas de toma de decisiones.

Corporación Internacional de Datos, una empresa de servicios y inteligencia de marketing, predice que para 2019, el 40 por ciento de las iniciativas de transformación digital serán respaldadas por algún tipo de computación cognitiva o inteligencia artificial. Por 2020, 85 por ciento de las interacciones con los clientes Se manejará sin un humano, según Gartner.

Las interacciones cara a cara pueden estar disminuyendo en la era de la IA. Pero, hay formas en que las empresas pueden conectarse y seguir siendo amigables con el cliente.

Hacer preguntas, ofrecer recomendaciones a medida

Muchas empresas están pidiendo a los clientes que realicen encuestas cortas en línea para comprender sus preferencias.

Por ejemplo, Madison Reed, una empresa de coloración del cabello en el hogar, utiliza un cuestionario en línea junto con un chat en vivo con un colorista licenciado, una línea telefónica y un correo electrónico para brindar a los clientes recomendaciones sugeridas basadas en la textura de su cabello, la cantidad (o la falta). El color y la historia del cabello gris y actual, así como el aspecto que intentan lograr. El cuestionario del asesor de color comienza con preguntar a los clientes potenciales sobre el resultado final que esperan lograr. Al hacerlo, la empresa puede trabajar para alcanzar ese objetivo antes de recomendar un producto particular adaptado a esa persona.

Otro ejemplo es 1-800-Flowers.com, que tiene a Gywn, un asistente virtual de chatbot basado en AI. El trabajo de Gywn es ayudar a adaptar las recomendaciones de regalos para los visitantes al reducir su búsqueda del regalo correcto.

Lo que estos minoristas tienen en común es ofrecer recomendaciones personalizadas basadas en las respuestas de un cliente. Puede hacer que una experiencia en línea impersonal se sienta más personal al detectar patrones de clientes para un punto de contacto virtual más íntimo.

Hay muchas maneras de adaptar sus recomendaciones en una escala más pequeña.

  • Considere hacerles a los clientes algunas preguntas simples. Pregunte dónde viven, su tipo favorito de música, color y actividades para determinar qué productos o servicios pueden atraerlos.
  • Para rastrear las tendencias, revise los pedidos de ventas por nombre y recibos de tarjetas de crédito anteriores. Mantener la contabilidad detallada.
  • Al extraer la información del cliente existente, puede orientar cada uno de manera única, incluso como una pequeña empresa.

Conectar Creativamente

Con el crecimiento de las comodidades tecnológicas, ser memorable y accesible puede marcar una gran diferencia en la experiencia del usuario.

Domino's Pizza ha estado a la vanguardia de la creación de nuevas experiencias de clientes en línea. Ellos son la compañía detrás de twittear pizza emojis para pedidos. También utilizan un chatbot controlado por AI llamado Dom a través de Facebook Messenger. Con Dom, los clientes pueden hacer pedidos sin tener un "perfil de pizza" preconfigurado. Es divertido y una excelente manera de hacer que los clientes prueben un servicio, inicialmente por su novedad, pero pueden hacer que los usuarios regresen.

Las pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro también deben considerar lo que está haciendo UNICEF con Informe U, un bot de chat que ayuda a recopilar datos a gran escala de personas en partes remotas del mundo. Los usuarios deben registrarse, de forma gratuita. Una vez registrados, expresan preocupaciones y frustraciones sobre temas de derechos humanos, desastres naturales, brotes de salud, entre otros temas oportunos. Según el sitio web, los mensajes individuales son confidenciales, pero los datos agregados son transparentes y se pueden ver en tiempo real.

Ha crecido exponencialmente, agregando 1.5 millones de nuevos usuarios en 2017, un aumento del 48 por ciento en comparación con 2016, para un total de 4,6 millones de usuarios.

Hazlo sin costuras

En una situación ideal, los clientes no se darían cuenta de que la interacción es impulsada por AI. Muchas empresas que dependen de la industria de servicio al cliente están trabajando para reducir las interacciones humanas costosas. La inteligencia artificial les ayuda a lograrlo y, al mismo tiempo, les permite centrarse en otros servicios.

Por ejemplo, los hoteles Hilton utilizan su chatbot, Connie, un servicio de conserjería basado en AI, para cubrir tareas básicas, como programar un tratamiento de spa, para permitir que el personal del hotel se centre en llevar la experiencia del huésped a un nivel más alto. según Hotelogix.

Gracias a los recientes avances en inteligencia artificial, muchos fabricantes de teléfonos celulares sonincorporando la tecnología AI en chipsets, haciendo posible que los hoteles ofrezcan a sus huéspedes llaves móviles que puedan descargar o acceder a través de su dispositivo móvil. Por ejemplo el Coralville Marriott Hotel y Centro de Convenciones en Iowa están permitiendo a los huéspedes pasar por alto el check-in en la recepción del hotel, en favor de las llaves móviles. Los huéspedes pueden realizar el check-in en línea antes de llegar, entrar al hotel e ir directamente a su habitación sin tener que detenerse en la recepción.

Muchos hoteles, incluyendo el Wynn Las Vegas, también están equipando habitaciones con dispositivos inteligentes activados por voz, artificialmente inteligentes, como el Echo de Amazon con Alexa. Los huéspedes pueden hacer modificaciones instantáneas en su habitación. Los clientes obtienen una experiencia muy personalizada gracias a la capacidad de controlar las luces, la temperatura de la habitación, las cortinas y la televisión.

Mientras que la hospitalidad todavía significa servicio, en el mercado actual ahora significa usar tecnología, como inteligencia artificial, para ayudar.

La tecnología seguirá desempeñando un papel importante en el cambio de las operaciones diarias de las pequeñas empresas. No te quedes atrás. Manténgase al día aprendiendo más sobre Las mejores tecnologías para 2019.


Cómo encontrar su voz: cómo usar las búsquedas por voz para su negocio

Cuando los consumidores quieren encontrar una hora de película, o decidir qué hierbas agregar a su pasta, o hacer cualquier cantidad de cosas, a menudo le preguntan a Siri®. O Alexa®, Cortana® o Echo®. Las tecnologías de búsqueda por voz están apareciendo rápidamente en los teléfonos de las personas y en sus salas de estar en todo el país. Pero, ¿debería utilizar búsquedas de voz para su negocio?

Un 58% de los consumidores han utilizado la búsqueda por voz para encontrar información de empresas locales en el último año, según un Estudio brightlocal. La tecnología es particularmente popular entre los clientes más jóvenes: el 35.8% de los millennials usan asistentes digitales con capacidad de voz al menos una vez al mes, eMarketer encontró. Solo una décima parte de los baby boomers utilizan la tecnología con tanta frecuencia.

Gurú del marketing online Neil patel escribió en este blog que las personas utilizan las búsquedas por voz porque tienen prisa y desean resultados inmediatos: "No están buscando porque tienen curiosidad o están interesados. Están buscando porque necesitan su producto y están dispuestos a gastar dinero para obtenerlo ".

Como resultado, las búsquedas de voz a menudo se centran en las cosas "imprescindibles": tres mas comunes las búsquedas de voz implican encontrar restaurantes, tiendas de comestibles y entrega de alimentos, seguidas de ropa, alojamiento y medicamentos.

A medida que los consumidores recurren cada vez más a la búsqueda por voz, los propietarios de negocios deben entender cómo encontrar sus negocios en esas búsquedas. Si bien este campo se está desarrollando rápidamente, aquí hay cuatro claves emergentes para tener éxito con las búsquedas por voz:

Utilice palabras clave descriptivas

Las búsquedas por voz dan prioridad a las palabras clave de cola larga: frases específicas, generalmente de tres a cinco palabras. "Ropa de los años setenta para hombres" sería una palabra clave de cola larga, en lugar de "ropa". Estas palabras clave pueden ser ideales para pequeñas empresas, que a menudo tienen líneas de productos especializadas y enfocadas.

Acelere el tiempo de carga de su sitio web

Dado que los buscadores de voz tienen prisa, tienen menos tolerancia para los sitios web de carga lenta que las personas que están escribiendo. los promedio La página de resultados de búsqueda por voz se carga en 4,6 segundos, 52% más rápido que la página web promedio, según un estudio realizado por Backlinko, una firma de SEO. Pingdom Te permite comprobar la velocidad de tu página. Si su tiempo de carga está por debajo del promedio, tome medidas para acelerarlo.

Piensa en Snippets

Google prefiere respuestas cortas y concisas para búsquedas de voz. El resultado promedio de la investigación de voz es de solo 29 palabras, encontró Backlinko. A medida que las empresas preparan contenido para su sitio web, deben crear "fragmentos de características", Que son resúmenes breves que Google puede encontrar en respuesta a las preguntas que sus clientes típicos pueden hacer.

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Los buscadores de voz no se ven muy lejos: 46% de los usuarios de búsqueda de voz buscar información de negocios locales sobre una base diaria. Si tiene productos o clientes especialmente orientados a los buscadores de voz, acelere sus esfuerzos locales de SEO.

Las búsquedas de voz pueden seguir siendo cada vez más importantes a medida que aumenta el mercado de consumidores de altavoces inteligentes y otros dispositivos equipados con capacidades de reconocimiento de voz. Para los propietarios de negocios, la optimización de sus esfuerzos en línea para la búsqueda habilitada por voz puede ayudar a mantener su negocio en mente para los consumidores conectados.

¿Quieres conocer otras tecnologías para tu negocio? Revisa 5 Términos técnicos que los propietarios de negocios deben saber para 2019.


5 Términos técnicos que los propietarios de negocios deben saber para 2019

El Internet de las cosas, el aprendizaje automático y el blockchain pueden parecer una jerga de alta tecnología que solo utilizan los gurús de la tecnología, pero estas tecnologías pueden ofrecer oportunidades de bajo costo para mejorar la seguridad, la eficiencia y la productividad de una empresa. Aquí hay cinco términos técnicos que los dueños de negocios deben saber para 2019.

1. Tecnología de reconocimiento de voz (VRT)

Si no ha considerado utilizar VRT en su negocio, puede ser el momento de aprender más sobre él. UNA nuevo reporte de Grandview Research Inc. sugiere que VRT podría explotar en un negocio de $ 31.82 mil millones para 2025. Las empresas inteligentes están usando VRT en sistemas de pago activados por voz, en dispositivos como Habilidad de reordenar de Starbucks para Alexa, y en la forma de asistentes virtuales habilitados para voz para programar citas.

2. Inteligencia Artificial (IA) y Aprendizaje Automático (ML)

Lo más probable es que hayas escuchado el término AI, pero ML? La inteligencia artificial se refiere a las tareas realizadas por máquinas o programas que requieren inteligencia si las realizan personas. Aunque puede usar la IA en su negocio para algo como su sistema de contabilidad en línea, el aumento del LD o el aprendizaje automático impulsado por la IA significa que los programas digitales automatizados “aprenderán” cómo automatizar sus tareas digitales más comunes para ser más efectivos eficiente y productivo Algunos ejemplos emergentes de ML para empresas incluyen Atención al cliente automatizada fuera de horario., identificando patrones en los datos de la máquina que podrían indicar reparaciones necesarias, y ayudando a predecir problemas de salud basados en los patrones de datos del paciente.

3. blockchain

La tecnología Blockchain es un sistema de contabilidad digital en el que la información se almacena en "bloques" en una base de datos pública, una "cadena".

La adopción de blockchain puede ayudar a su empresa a realizar transacciones más precisas, seguras y eficientes. Por ejemplo, la tecnología blockchain está detrás de Token de Atención Básica, se utiliza un “token” de publicidad digital en la cadena de bloques Ethereum para mejorar la eficiencia y la eficacia de las comunicaciones entre anunciantes, editores y usuarios.

La tecnología Blockchain también podría ayudar a su empresa a aprovechar el almacenamiento de datos basado en la nube más barato pero potencialmente más seguro. Al utilizar bloques de datos cifrados, las empresas de almacenamiento de datos pueden distribuir grandes cantidades de datos a través de una red descentralizada. Esto puede reducir el costo de almacenar datos con un proveedor de datos tradicional.

4. Internet de las cosas (IoT)

El Internet de las Cosas se refiere a la red en continua expansión de "cosas" físicas conectadas a Internet. Y puede ayudar a su negocio en al menos tres formas. En primer lugar, podría usar los altavoces inteligentes VRT y Amazon Alexa para administrar la programación y las tareas simples. Además, puede mejorar la seguridad con cámaras de seguridad en línea y sistemas de cierre de puertas inteligentes que brindan a los usuarios autorizados acceso a edificios sin llaves. Finalmente, considere el uso de etiquetas inteligentes en los artículos para aumentar la eficiencia y el seguimiento cuando se envían productos a los clientes.

5. Traiga su propio dispositivo (BYOD)

Permitir que los empleados utilicen sus propios dispositivos para usarlos en el trabajo, como computadoras portátiles y teléfonos, por ejemplo, puede ayudarlo a reducir sus costos, simplificar un acuerdo de trabajo remoto e incluso puede ayudar a su personal a ser más productivo. Sin embargo, un inconveniente puede ser que permitir que los empleados puedan usar BYOD Deje su negocio abierto a problemas de seguridad digital, así que solicite ayuda de expertos al configurar políticas y procedimientos de BYOD.

Los avances en tecnología continúan acelerándose, lo que puede brindar oportunidades a los dueños de negocios sobre su competencia menos sintonizada. Considere aprender más sobre estas tecnologías para ver cómo pueden ayudar a posicionar mejor su negocio en 2019.


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