Haciendo su marca - Mujeres influyentes propietarias de negocios: Mei Wang


Cambiando de tema y salvando vidas: cómo instapath impulsó y construyó un negocio

“Necesitamos hacer una biopsia”: palabras que pueden hacer que la audición de un paciente se salte un latido. Una biopsia extrae células o tejido de un área sospechosa del cuerpo. El doctor entonces estudia estas células para ver si una

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Crédito: Instapath

La enfermedad, como el cáncer, está presente. Los pacientes esperan con esperanza y temor a que sus biopsias vuelvan a ser "positivas" o "negativas".

Sin embargo, pocas personas se dan cuenta de que la primera biopsia puede no proporcionar a los médicos la información deseada. De los 5 millones de biopsias realizadas en los Estados Unidos para diagnosticar el cáncer, se debe repetir 1 millón. Esto puede causar más estrés y potencialmente demorar el tratamiento de un paciente por meses.

Cuando Mei Wang era un Ph.D. estudiante de ingeniería biomédica / médica en la Universidad de Tulane, se sorprendió al enterarse de que las biopsias fracasan con tanta frecuencia. Ella y un grupo de compañeros de doctorado. los estudiantes investigaron el problema

La razón, concluyó, era la forma en que se realizan estas pruebas. La mayoría de las biopsias utilizan una técnica de imágenes conocida como una evaluación rápida en el sitio (ROSE). El problema con esta técnica es que captura solo el 1 por ciento de una biopsia total. Este pequeño porcentaje es lo que normalmente conduce a la inexactitud. Una inexactitud que puede requerir que se repita el incómodo y costoso procedimiento.

Una vista microscópica

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Crédito: Instapath

Wang y sus colegas propusieron un nuevo enfoque. Utilizan un microscopio digital que toma una imagen de la biopsia completa a una resolución subcelular a los pocos segundos de la extracción, lo que mejora la velocidad y la precisión del diagnóstico. Wang creía que también podría aumentar la probabilidad de que el paciente regresara para recibir tratamiento. Cuando presentaron sus datos en diferentes conferencias médicas en todo el mundo, los médicos y la comunidad médica se interesaron de inmediato.

"Todos dijeron que deberíamos seguir adelante porque este era un problema clínico importante", dice Wang. "Algunas personas de la industria se acercaron a nosotros durante la conferencia y dijeron que estaban interesados en lo que estábamos haciendo".

Con esa motivación, Wang y sus colegas fundaron una empresa llamada Instapath, que ahora tiene su sede en Austin, Texas, para convertir su idea en un producto. Rápidamente, Instapath ganó varios concursos de lanzamiento por su concepto, incluida una competencia de lanzamiento internacional, que recibió $ 30,000. La compañía también recibió una beca de transferencia de tecnología para pequeñas empresas (STTR) de la National Science Foundation (NSF) por $ 225,000 para realizar su investigación y desarrollo.

Superar el voto negativo

Todo esto haría que Instapath parezca un slam-dunk. Después de todo, habían encontrado una solución a un problema médico urgente. Sin embargo, Wang descubrió que una gran idea no necesariamente es un gran negocio. Esto es especialmente cierto en una industria tan compleja como la asistencia sanitaria. Mientras que la necesitar y el solución eran evidentes para ella, la negocio No entró en foco. Así que se dispuso a entrevistar a más de 200 médicos y participantes de la industria de la salud.

Sorprendentemente, muchos de los primeros médicos a los que se acercó se mostraron molestos con la idea. Muchos tipos diferentes de médicos están involucrados en el tratamiento del cáncer. Como resultado, la necesidad de biopsias mejores y más rápidas no fue de igual importancia para todas ellas.

Avanzando tras una serie de comentarios negativos, finalmente, encontró al personal médico más interesado en su tecnología: radiólogos intervencionistas. Estos son subespecialistas de radiología que utilizan procedimientos guiados por imágenes mínimamente invasivos para diagnosticar y tratar enfermedades.

"Cuando empezamos, estaban bastante bajos en nuestra lista", dice ella. "Comenzamos a atacar a los neurólogos y cirujanos de cáncer de mama".

Si bien esta última pensó que su tecnología era "agradable de tener", fueron los radiólogos intervencionistas quienes sintieron que su trabajo se vio más afectado por los retrasos frustrantes en la calidad de la biopsia.

Nuevo modelo de negocio

Sin embargo, hubo otra sorpresa. Si bien los proveedores de atención médica estaban interesados en mejorar el diagnóstico, las instituciones que pagarían por la tecnología, las compañías de seguros y

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Fuente: Instapath

hospitales - tenía otras preocupaciones. Querían un procedimiento que fuera más eficiente y que pudiera realizarse con menos personal. Wang, como muchos empresarios, tuvo que apaciguar a los diferentes constituyentes: el personal médico que influiría en la decisión de compra y los administradores del hospital que tendrían que firmar la venta.

"Sin esas entrevistas, no tendríamos un producto que se vendería y no sabríamos a quién le estábamos vendiendo", dice ella.

Una vez que los problemas y las preocupaciones se enfocaron, cambió su plan de precios y modelo de negocio. Ahora, al lanzar Instapath, Weng se centra en el hecho de que la tecnología "aumenta el rendimiento de los procedimientos de biopsia y permite que más pacientes sean tratados por serie de biopsias por día".

Es una diferencia sutil, pero crítica. Una diferencia que marcó la diferencia entre tener una gran idea y tener un gran negocio.

"Cuando inicias un negocio, a menudo te encuentras en el valle de la desesperación", dice ella. "Pero aprende rápidamente cómo girar, porque necesita comprender lo que a su cliente le importa y atraerlos".


Nota del editor: La historia de Lauren es una de las series en curso que celebran a mujeres propietarias de negocios. Echa un vistazo a algunas de las otras historias inspiradoras de esta serie: Cómo construí mi propio negocio después del cáncer y Lanzar tu propio negocio como madre trabajadora


Haciendo su marca - Mujeres influyentes propietarias de negocios: Lauren Leblanc-Haydel

Ganando la gran batalla de camisetas de 2010

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Fuente: bizneworleans.com

Lauren Leblanc-Haydel tenía algo que la mayoría de las madres solteras con tres niños pequeños amarían: la seguridad laboral. Después de seis años como personalidad en el aire en una estación de radio de Nueva Orleans, consiguió un puesto como directora creativa del Louisiana Farm Bureau, un trabajo sólido que le brindó beneficios, un teléfono e incluso un automóvil de la compañía.

Pero Haydel quería más. "Tenía la creencia de que podría crear una vida mejor para mis hijos", dice ella. Entonces, cuando llegó su reembolso de impuestos del 2009, sabía que quería comenzar un negocio con los $ 2,000. Aún así, ella estaba un poco confusa en qué El negocio sería. Al principio, pensó en vender maquillaje. Finalmente, se decidió a hacer camisetas, una idea que su jefe en el Farm Bureau creía ridículo, considerando que había una gran cantidad de vendedores que vendían camisetas a turistas que acudían a Big Easy. "Todos pensaron que estaba loca", dice ella.

Obteniendo 'Fleurty'

Sin embargo, Haydel tenía la firme convicción de que podía sobresalir con camisas con cuello en V y otros cortes amigables para las mujeres que reflejaban, como ella dice, "la cultura de Nueva Orleans". Todo se unió cuando estaba sentada en su porche. y un nombre para su compañía vino a ella que encarnaba el espíritu y entusiasmo que esperaba capturar: Fleurty Girl.

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Fuente: ClearWare

Corrió a su computadora y registró el nombre de dominio. Si bien la compañía aún no tenía un plan de negocios, tuvo un buen comienzo: después de lanzar el sitio de la compañía, ella vendió sus camisetas dentro de los 30 días.

Sin embargo, no era una historia rápida de ricos a ricos. Haydel tuvo que hacer muchos compromisos para perseguir su sueño, como mudarse a una casa más pequeña y hacer que sus hijos abandonen sus habitaciones individuales. Ella trabajaba de 14 a 18 horas diarias. Pero el mayor desafío llegó poco después de que abriera su primera tienda seis meses después. Casi inmediatamente, se encontró siendo demandada por la National Football League. Los Santos de Nueva Orleans estaban listos para aparecer en la Superbowl. Haydel fue uno de los muchos empresarios que vendieron camisetas adornadas con el eslogan del equipo, "Who Dat?" La NFL hizo llover pedidos de cese y desistimiento.

"Una mujer que tuvo la oportunidad de hacer una mejor vida para ella y sus hijos al celebrar la ciudad donde creció", Haydel conversa con Harry Connick Jr.

De pie en su terreno

Haydel no tuvo problemas con la idea de enviar un pago de regalías a la NFL, pero se vio atrapada en un tira y afloja con otra compañía que también afirmó ser propietaria de la frase "Who Dat?". Los orígenes de la frase se discuten en y Alrededor de Nueva Orleans, pero había existido durante décadas. Para los fanáticos del fútbol local, se convirtió en una abreviatura popular de "Quien diga que dey vencerá a los dem Saints" cuando los fanáticos cantaban para su equipo en el Superdome.

Haydel, quien originalmente vendió camisetas de un edificio que rehabilitó después del huracán Katrina, fue algo así como un tornado. Con su comprensión astuta de los medios de comunicación, logró obtener una avalancha de publicidad cuando la NFL vino tras ella.

Las historias aparecieron en la portada del periódico local, el Times Picayune. Apareció en programas de televisión nacionales, que disfrutaron de la historia de David y Goliat de la madre soltera de 4 pies y 11 años que representa a una de las ligas deportivas más grandes del mundo.

Los abogados se ofrecieron a representarla gratis. El senador por Louisiana, David Vitter, le envió una carta a la NFL diciéndoles que se retiraran. La NFL finalmente lo hizo, emitiendo a Haydel una disculpa en el trato.

Haydel dice que las personas, especialmente los de Nueva Orleáns de mentalidad independiente, admiraron al local que se mantuvo firme. Sin embargo, se enfadó contra la creencia común de que la controversia y la publicidad de la demanda de la NFL hicieron su negocio. Ella dice que el traje la golpeó en un momento en que no tenía dinero y casi la hundió.

Hacia adelante y hacia arriba

Con firme determinación, su negocio siguió y siguió creciendo. Hoy en día, la multimillonaria Fleurty Girl no solo vende camisas, sino también vestidos, joyas, libros, regalos de boda, arte y artículos para el hogar. Muchos tienen un estilo local único, como los "Pendientes con borlas de abanico de Mardi Gras".

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Fuente: fleurtygirl.net

El año pasado, Haydel abrió su séptima ubicación en el Aeropuerto Internacional Louis Armstrong. Al mismo tiempo, compró al vendedor minorista de camisetas de Nueva Orleans, Storyville. Storyville también recibió una orden de cese y desistimiento de la NFL en la gran batalla de camisetas de 2010. Además de comprar la línea de diseños de camisetas de la compañía inspirada en Nueva Orleans, contrató a los tres empleados de su competencia.

Para colmo, el mismo año, Haydel se casó con Ryan Haydel de Haydel's Bakery. Haydel's Bakery es una institución Big Easy de tres generaciones. Esta unión los convirtió en una pareja poderosa en la ciudad. Haydel dice que su idea de ser una pareja poderosa es que ambos trabajen 10 horas al día: Ryan llega a casa oliendo a pastel de rey, y sus brazos están cansados de doblar las camisetas.


Nota del editor: La historia de Megy es una de las series de cuatro partes que celebran a mujeres propietarias de negocios durante todo el mes de marzo. Echa un vistazo a las otras historias inspiradoras de la serie: Cómo construí mi propio negocio después del cáncer y Lanzar tu propio negocio como madre trabajadora


Haciendo su marca: Mujeres influyentes propietarias de negocios: Megy Karydes

Lanzar tu propio negocio como madre trabajadora

Como directora general de marketing en el enorme Merchandise Mart de Chicago, Megy Karydes sabía que quería un cambio. Pasaba casi todos los meses viajando, supervisando algunas de las más grandes

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Megy Karydes en Chipre, agosto de 2018

Ferias comerciales en el mundo.

"Sentí que estaba en el punto en el que había hecho todo lo que tenía que hacer", dice ella. "Ya no me sentía desafiante".

Con dos hijos menores de dos años, Karydes dejó su trabajo y lanzó su propio negocio. Karydes Consulting es una corporación C en Chicago. Ofrece servicios de marketing, comunicaciones, relaciones públicas y relaciones con los medios a empresas corporativas y sin fines de lucro.

Al mismo tiempo, también lanzó su carrera como periodista. Aprender a equilibrar ser un periodista, un consultor de marketing y relaciones públicas y una madre es mucho. Así es como lo hace Megy.

Haciendo la transición

Comience por identificar a su público y su propuesta de venta única para que los clientes potenciales sepan lo que puede ofrecer según el tipo de trabajo que desee, dice Karydes. Cuando decidió comenzar su propia compañía, lo primero que hizo fue enviar un correo electrónico a toda su red de contactos para informarles.

"Tan pronto como envié ese correo electrónico para que la gente supiera lo que estaba haciendo, inmediatamente firmé a dos clientes".

Durante la última década, el negocio de Karydes ha crecido para incluir a clientes importantes como The Morton Arboretum, Union of Concerned Scientists, Heartland Alliance, McCormick & Company spice y Meredith Corporation.

Vetando potenciales clientes

Su consejo para los propietarios de nuevos negocios: afine tanto el tipo de clientes que quiere como lo que no quiere. Es importante entrevistar a los clientes potenciales para asegurarse de que sean adecuados para usted. Tanto como al revés.

Aunque Karydes quería enfocar gran parte de su trabajo en organizaciones sin fines de lucro, muchos no tenían un presupuesto lo suficientemente grande como para hacer que algunos clientes potenciales encajaran bien. Para garantizar la viabilidad comercial y satisfacer su necesidad de trabajar con organizaciones sin fines de lucro, Karydes comenzó a centrarse solo en organizaciones medianas a grandes con presupuestos de un millón de dólares o más.

"Es importante para mí determinar eso desde el principio", dice ella. "No quiero caer en la trampa de simplemente aceptar a un cliente y descubrir cuando comenzamos a trabajar juntos y no estamos de acuerdo".

Para investigar a los clientes potenciales, Karydes comienza preguntando "¿Qué estás tratando de lograr al tratar de contratar a alguien como yo?". Para hacer su trabajo correctamente en los medios y las relaciones públicas, Karydes necesita acceso a fuentes, imágenes, videos de B-roll y la capacidad de ponerse en contacto rápidamente con un ejecutivo si un periodista quiere hacer una entrevista.

Si Karydes siente que tiene la experiencia para trabajar y ayudar a un cliente potencial a lograr sus objetivos, entonces formula las siguientes preguntas:

  • ¿Cuán disponible estarás para mí?
  • ¿Cómo prefiere que lo contacten?
  • ¿Estás preparado para proporcionarme el material necesario para hacer mi trabajo?

“Estas preguntas son tan básicas. Pero cuando haces las preguntas, les incumbe a ellos comprender que solo puedo hacer mi trabajo lo mejor que puedo si obtengo de ellos lo que necesito ", dice ella. "Casi se olvidan de eso. Casi sienten que si contratan a alguien como yo, pueden entregarme todo y lavar sus manos para no tener que trabajar más. Ese nunca es el caso. Necesitamos ser un equipo para que esto funcione ".

"Si los ejecutivos son difíciles de contactar, porque viajan constantemente o no revisan sus teléfonos, me dificulta mucho más hacer mi trabajo", dice Karydes. "Eso es un problema. "Si tengo un reportero que necesita hacer una entrevista, entonces he perdido esa oportunidad y potencialmente he alienado a ese reportero".

Gestionando la maternidad

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Megy y su hijo, Alex.

El hijo de Karydes, Alex, que ahora tiene 12 años, tenía solo 10 meses cuando comenzó su propio negocio. Su hija, Chloe, que ahora tiene 14 años, tenía menos de 2 años.

Dirigir su propio negocio le ha dado a Karydes la flexibilidad para trabajar el tipo de horas que quiere y aún estar disponible para sus hijos.

“Tuve la suerte de que mi madre pudo cuidar a mis hijos a tiempo completo mientras trabajaba. Me doy cuenta de que no es algo que sea común, pero fue tan integral para mí ", dice.

Su consejo: dado que encontrar una guardería asequible (y segura) puede ser difícil y consumir mucho tiempo, es importante hacerlo desde el principio.

"Es más fácil decirlo que hacerlo, porque nuestro país no necesariamente valora ese tipo de rol", dice Karydes. Debido a esto, ella sugiere involucrar a sus hijos en su trabajo cuando sea posible. Para Karydes, eso significaba traer a sus hijos, incluso cuando eran bebés y niños pequeños en viajes de negocios. Ella hizo esto especialmente cuando estaba escribiendo historias de viajes.

"Durante mucho tiempo ni siquiera sabían sobre los menús para niños", dice ella. “Fuimos a tantos restaurantes que simplemente les permitimos probar la comida de nuestros platos. "No podían leer el menú, así que ni siquiera sabían que las comidas de los niños eran una opción que los había convertido en comensales mucho más aventureros".

Más importante aún, ha ayudado a abrir a sus hijos a diferentes culturas y otras formas de vida. Incluso si es sólo en otro barrio en Chicago.

"Es un buen recordatorio para ellos de que no viven en una burbuja", dice ella. "Pero son parte de una comunidad más grande".


Nota del editor: La historia de Megy es una de las series de cuatro partes que celebran a mujeres propietarias de negocios durante todo el mes de marzo. Echa un vistazo a las otras historias inspiradoras de la serie: Cómo construí mi propio negocio después del cáncer.


Haciendo su marca - Mujeres influyentes propietarias de negocios: Michelle Mekky

Cómo construí mi propio negocio después del cáncer

"No creo que hubiera tenido el coraje de comenzar mi propio negocio si no tuviera cáncer", dice Michelle Mekky, CEO y fundadora de Mekky Media Relations.

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Crédito: Michelle Mekky

Michelle Mekky soñaba con ser dueña de su propio negocio, pero el riesgo financiero siempre fue demasiado grande. Durante años, había ocupado cargos directivos en varias empresas de relaciones públicas. Ella era una empleada leal, dice, que trabajaba tarde por la noche y los fines de semana, ejecutando campañas comerciales internacionales.

Ella había estado trabajando durante 80 horas a la semana, criando a dos hijos y postergando sus exámenes anuales. Cuando finalmente fue al médico, le dijeron que habían encontrado algo, posiblemente una masa fibroide.

"Pero me dijeron que probablemente no era nada", dice Mekky. Pero después de ver a un oncólogo en la Universidad de Chicago, a Mekky se le dijo que solo había un 10 por ciento de probabilidades de que el crecimiento fuera benigno.

Mekky se sometió a una cirugía de siete horas y se despertó para saber que tenía cáncer de ovario y una histerectomía completa. “Fue una experiencia tan traumática para mí, pero fue el punto de inflexión. No empecé de inmediato un nuevo negocio. "Pero poco a poco me llevó a despertar que tenía que tomar más control sobre mi vida y seguir un nuevo camino".

Después de volver al trabajo, cambió de agencia con la esperanza de encontrar un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida. En menos de un año y medio más tarde, fue despedida de su nueva posición.

"Fui a casa y miré a mi familia", dice Mekky. "No sé cuál fue más difícil, recuperarme del cáncer o que me dijeran que acabo de perder mi trabajo y que tengo que decidir qué voy a hacer a continuación".

Vida despues del cancer

Durante los siguientes siete días, el marido de Mekky le preguntaría: "¿Pensaste en un nombre para tu negocio?"

"Finalmente dije que tal vez solo necesito hacer esto".

Ella fue a ver a un mentor para averiguar por qué, con más de 20 años de experiencia en el negocio, se sentía tentativa. Mekky sabía que tenía conexiones dentro de la industria y podía lograr grandes cosas. Su mentor le hizo una pregunta simple: "¿Qué lo está frenando?" Luego, el mentor de Mekky le escribió un cheque por $ 10,000, como préstamo, y le dijo a Mekky que comenzara su negocio.

"Pensé que si ella creía tanto en mí, sería mejor que fuera a buscar un banco y abrir una cuenta comercial", dice Mekky. "Fue el nacimiento de Mekky Media".

Construyendo su negocio

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Mekky usó un modelo de lienzo delgado para reflexionar sobre su propuesta de valor única y cómo podría proporcionar soluciones a los problemas de los clientes que estaba viendo. Ella creó una corporación S y contrató lo que dice que fue la clave para comenzar su negocio: un gran contador y abogado.

Mekky realizó una investigación competitiva sobre lo que otras personas en la industria decían sobre ellos mismos. A partir de ahí, tuvo que descubrir cómo podía destacarse en un campo lleno de agencias y consultores. Sabía por años en la industria que su atención personal y su narrativa creativa la hacían destacar.

"Rápidamente me di cuenta de que la gente contrata a personas", dice Mekky. “No necesariamente contratan un negocio. Es la persona detrás del negocio que la gente está contratando ".

Ella condujo a un crecimiento del 800 por ciento en su negocio en dos años, dice ella. Este crecimiento generó una invitación a unirse al Forbes Agency Council, una organización bien conocida de empresarios y ejecutivos de agencias de publicidad, creativas, públicas y de relaciones con los medios.

Mekky pronto comenzó a captar clientes como Abt Electronics, organizaciones sin fines de lucro como Susan G. Komen Chicago y GiGi's Playhouse, así como empresas e individuos en las industrias de servicios de hospitalidad, fitness y servicios financieros.

En noviembre de 2018, Mekky recibió el Premio Stevie 2018 para Mujeres en los Negocios con una medalla de bronce como Emprendedor del Año.

"Siempre tuve el error empresarial en mí, pero siempre sentí demasiada obligación de mantener a mi familia, pagar las cuentas y esto era demasiado arriesgado". Tener cáncer me obligó a hacer algo fuera de mi zona de confort y ahora también puedo cuidarme y crear el entorno que siempre quise crear ".

Michelle Mekky acepta su premio Stevie


Nota del editor: La historia de Michelle es una de las series de cuatro partes que celebran a mujeres propietarias de negocios durante todo el mes de marzo. Echa un vistazo a estas otras historias inspiradoras en la serie: Lanzar tu propio negocio como madre trabajadora.


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